The Basil Leaf. C h u r c h S t a f f Parish Priest, Editor: Fr. Demetrios Kounavis

Μέγεθος: px
Εμφάνιση ξεκινά από τη σελίδα:

Download "The Basil Leaf. C h u r c h S t a f f Parish Priest, Editor: Fr. Demetrios Kounavis"


1 A M o n t h l y P u b l i c a t i o n o f H o l y C r o s s G r e e k O r t h o d o x C h u r c h o f J u s t i c e, I L C h u r c h S t a f f Parish Priest, Editor: Fr. Demetrios Kounavis Parish Council President: Jim Lilas Secretary: Christina Arvanites Rebecca Mallios Chanter: Demetri Georgantonis Philoptochos President: Joanna Pinos Church School: Chrisanthe Litsogiannis Joan Kanatas Greek School: Maria Poulos I n s i d e t h i s i s s u e : Worship 2 Parish News 3 Philoptochos News 4 Calendar 5 Greek School and Church Registry 9 Kids Article 10 Check out our website: The Basil Leaf A Sweet scent of spiritual Fragrance M a r c h Beloved Stewards of Holy Cross, It is with great joy that I greet you in the Name of the Lord! No one engaged in warfare entangles himself with the affairs of this life, that he may please him who enlisted him as a soldier. And also if anyone competes in athletics, he is not crowned unless he competes according to the rules. (2 Timothy 2:4-5) Being a spiritual family at Holy Cross is one of the wonderful gifts that our loving God has provided for us on our journey to salvation. Like a family at home, we encourage our members to strive to be better Christians and offer the very best to society. We also discuss together the ways - and provide the opportunities - that we can reach these important goals of life that we set. We do this by challenging ourselves to step out of our comfort zones in order to do what is virtuous and best. Yet, our positive growth as individuals and members of our Christian family comes at some price, and I am not speaking of our households financial budgets, but our Christian spiritual budget. We have come to know that life is all about making ourselves better at certain costs, whether through taking better care of our health, reading more, etc. But as we all remember from our days as students, in order to get better, we must study. An athlete spends hours practicing and training in order to become the best. Of course, God-given talent does play a role in things, but as people we were all given the ability to be saints, but it is only those who put an effort into their faith that can truly excel. To put our all into our faith requires more than just going to Church every Sunday, and taking Communion. Although those are definitely two steps in the right direction, growing in faith involves a lot more than just that. The life-giving Sacraments of Repentance-Confession and Holy Communion are especially important during Great Lent in our life-long pursuit of deification. These pursuits that we are advised to follow cause us some toil and grief, but the fruits of our brief labors will be without measure. We are encouraged when we remember our Lord Jesus words, my yoke is good, and my burden is light. This is what drives us to continue in our ascetical struggles. Along with our daily struggles of fasting, and almsgiving, one of these struggles is offering our daily worship. It seems that for many this has fallen somewhat to the wayside. But if we are to have hope for the future, this is one of the most important struggles we must overcome as a family. It is imperative to teach ourselves and especially our youth that our liturgical life is very rich and that participating in all the services our Holy Church offers is a necessary part of spiritual growth. We must first teach our kids by example of course. Let us not let the cares of life steal away our blessings of coming together in worship. I already know the answer people give before I ask them, What is Solemn Vespers? What s that, Father? is the usual expected reply. Have we become a church of only Sunday worship? How will we grow together as a spiritual family and be proud of the accomplishments of our spiritual family when we don t come together as a family to worship and be informed and moving in the same direction? We know the consequences of our family at home if we don t set our goals and reach them with each others guidance and support. We can t move forward together as a Faith community if we don t come together in worship, fellowship, and philanthropy. We show how successful of a family we are when we first worship together. I ll see you in church these next very important holy days. May the Grace of our Lord Jesus Christ, the Love of God the Father, and the Communion of the Holy Spirit, be with you all. In Christ, +Father Demetri

2 The Liturgy of Saint Basil and the Salutations Services (Heretismi) The Liturgy of St. Basil and the Heretismi are not purely Lenten idioms. In the Byzantine Church, the Liturgy of St. Basil was celebrated every Sunday and feast day of the whole year. It was the official Eucharistic Liturgy celebrated on a regular basis throughout the year. It is not clearly known why between the 11th and 12th centuries, the Liturgy of St. Basil was replaced by a Liturgy attributed to St. John Chrysostom. For the survival of celebrating St. Basil s Liturgy during Lent, Baumstark says that it happened because of the conservative liturgical character of Lent. I would insist that two more reasons led the Church to keep the Liturgy of Saint Basil during Lent: the intention of the Church to dedicate more time to prayer during Lent, as well as the expressively doctrinal and educational character of the Liturgy of Saint Basil. The Church found the Lenten atmosphere of more dedicated devotion as a good opportunity to teach the faithful the dogma by making them listen to the profound and all-embracing theological elucidations of the Basilian Liturgy, especially the Anaphora. As far as the Heretismi Services are concerned, they are rather an interval in the penitential character of Lent. The singing of the Heretismi is not a part of the particular devotional atmosphere of Lent. It is rather related to the feast of the Annunciation, which always falls in the midst of Lent. Let us explain it by having made an observation first: in the present day we celebrate the Heretismi every Friday evening together with the service of The Compline. Originally though, the Church sung the Heretismi in the Orthros of every Saturday of Lent. Thus the real question is why the Church established this practice to celebrate Heretismi every Saturday morning? The answer is the following: The period of Lent has a basic penitential and mournful character. Annunciation, though, is a great feast with a profoundly joyful character, and according to the Orthodox Liturgical Tradition, it should have its own pre-festal and post-festal joyful period. However, the establishment of a joyful prefestal and post-festal period for the feast of the Annunciation in the midst of Lent, would cause a certain disorder in the constant flow of the penitential attitude through the weeks of Lent. Nonetheless, it would neither be fair, nor pastorally good to leave the feast of the Annunciation without a pre-festal period of preparation and a post-festal period of celebration. How then could a pre and post festal period be established without damaging the penitential character of Lent? The solution was found in relationship to the fact that Saturdays and Sundays were already excluded from the penitential Lenten routine. Thus the Church used the celebration of the Saturday Orthros of Lent, in order to remind the faithful of the upcoming or just passed joyful feast of the Annunciation. The Liturgy of the Pre-Sanctified Gifts In harmony with the just mentioned joyful and hopeful penitential character of the Lenten services and hymns is the most imposing Lenten liturgy: the liturgy of the Pre-Sanctified Gifts a unique expression of the pastoral wisdom of the Byzantine liturgical tradition, the pearl of Lenten devotion. In the Byzantine times, the liturgy of the Pre-Sanctified was celebrated daily on the weekdays of Great Lent. In the spiritual struggle of Great Lent, the faithful needed more than ever the strengthening partaking of Holy Communion. Thus, by the celebration of the Pre-Sanctified, the opportunity of receiving Holy Communion every day was given to the faithful. It is very interesting though to observe the reasons why this communion takes place from Pre-Sanctified gifts and there is no consecration in this service: In order to have the consecration of the Gifts, you need to have this important part of the Eucharistic Liturgy that is called Holy Anaphora. The Holy Anaphora is the prayer with which the bread and the wine become the body and the blood of Christ in the Liturgy. If we compare the structures of a complete Eucharist with the service of the Pre- Sanctified we will notice that it is exactly the Anaphora which is missing. Why? The Anaphora is not only the consecration of the Gifts through the epiclesis (prayer by the Priest to call upon the Holy Spirit, in order that God's Grace will descend for the consecration of the Holy Gifts at the Eucharist), but before this it is the act of offering the Holy Gifts to God joyfully, praising Him triumphantly for the gift of our salvation. The Anaphora, the act of offering the gifts to God, always had the cheerful and triumphant character of boldness and confidence before God. However, boldness and triumph do not fit with the penitential character of Lent. Thus, the wisdom of the holy fathers formulated the service of the Pre-Sanctified Gifts as a participation in the Eucharist but without the Anaphora, a Eucharist without thanksgiving and jubilation, a Eucharist that is rather a cry for help than a joyful acclamation: O God set free our senses from deadly passions, let our eyes abstain from evil sights, our hearing from idle talk... purify our lips as they sing your praises, let our hands produce only works that are pleasing to You... (1st Prayer of the faithful of the Liturgy of the Pre-Sanctified). And this cry finds response and comfort in the selfgiving love and grace of God. Holy Communion is finally given after the penitential and purifying course of prayers and hymns of the Liturgy of the Pre-Sanctified Gifts.

3 From the desk of the Parish Council President. Dear Fellow Parishioners, On behalf of the parish council, we would like to welcome Father Demetrios Kounavis, Presvytera Kathy, and Niko to our Holy Cross family. We are very excited for the opportunity to work together to serve the needs of the parishioners of Holy Cross Church and bringing us closer to Jesus Christ. Father Kounavis s faithful ministry to Holy Cross Church, along with God s help, will help us grow the church. May God bless and grant Father Kounavis with many years of service to our church. We had a successful New Year s Eve party and Apokreatiko Glendi. Thanks to all the parishioners who attended to make the events a success. Additionally, we would like to thank all the donors for their generous contributions. The stewardship program promotes spiritual growth and strengthens our faith in God. As stewards, we confirm that every aspect of our lives comes as a gift from God. Stewardship calls on the faithful to offer back to God a portion of the gifts with which they have been blessed. As of February 21, we have 70 stewards. If you haven t done so, please submit your stewardship cards to the Church office. Our festival this year will take place on June We need your support and help to make our festival a success. If you are interested in helping or donating for the festival, please contact the Church office. Sunday School Children ages 4 to High School are encouraged to attend Sunday School. Sunday School classes take place after Holy Communion during Divine Liturgy. This month, we will be focusing on learning about Sarakosti. On March 8 th, the Sunday School children are reminded to bring their favorite icon from home so that we can be part of the process of icons during the Sunday of Orthodoxy Liturgy. We have also begun preparing for the Metropolis Oratorical Festival. Officially, the contest is open to all Seventh Graders to Seniors in High School. We will be having all Sunday School students participate in a Parish Level display of our Faith. If your child is interested please see Fr. Demetri or a Sunday School Teacher. Please bring your children to Church by 9:30 so we can worship as a family. Greek School Our Holy Cross Greek School Sophocles has been off to a great start. Thank you to all the children and parents for all you do in making the Greek language and customs come alive in your daily lives. Just a few dates to remember: Saturday, March 1 st Hot lunch will be available for all students, $3.00 donations is recommended. Saturday, March 8 th All parents are invited to attend our PTO meeting following classes at 2:00p.m. We will be discussing our major fundraiser of the year, Stavroproskinesios Luncheon. Saturday, March 22 nd All parents are asked to come at 10:00a.m. to help set up for our luncheon the following day. Sunday, March 23 rd Following Divine Liturgy our Greek School invites everyone to our Annual Stavroproskinesios Luncheon. Greek Dance Lessons All school-aged youth are invited to join Greek Dance lessons on Saturdays at 2:00 p.m. in the Church Hall. Come join in on the fun of learning various ethnic dances from all over Greece! An instructional fee of $50.00 is payable to the instructor.

4 HOLY CROSS PHILOPTOCHOS Dear Philoptochos Sisters and fellow Parishioners, We hope you are all doing well with the cold weather in February and hope to look forward to some Spring like weather in March. A list of March events follows below and we thank you for participating. Upcoming Events: Sunday, March 2, 2014 Please join us for our upcoming Macaronada Luncheon Tuesday, March 4, 2014 Philoptochos Montly Meeting at 7:00 p.m. Saturday, March 22, 2014 Set-up for Stavroproskeneseos at 10:00 a.m. and Stavroproskenesos Vespers Sunday, March 23, 2014 Stavroproskeneseos Greek School hosting luncheon Once again we will be selling our Famous Lenten Treats: Laganes, Taramosalata, Pizza Puffs and Spanakopita! Look out for our Easter Bake Sale: April 11 th 13 th!!!! Tsourekea, Dyed Eggs, Baklava, Galactoboureko, Koulourakia, Melomakarona, Kourambethes and much more! Last Month s Events February 9, 2014 Go Red for Women - America Heart Association February 18, Our Philoptochos was Honored to Host the Clergy Syndesmos. Thank you to His Eminence Metropolitan Iakovos, His Grace Bishop Demetrios and Presiding Clergy. Please join our Holy Cross Philoptochos, please see Joanna Pinos or any Philoptochos Member. With Sisterly Agape, Joanna Pinos Philoptochos President ONE WOMAN ASKING ANOTHER WOMAN TO CARE Invite, Embrace & Involve

5 March 2014 Church Calendar Sun Mon Tue Wed Thu Fri Sat Sunday Service Hours: Orthros - 8:00am Divine Liturgy - 9:30-11:00am 2Sunday Church School Cheesefare Makaronada Luncheon NO Sunday Church School Pan-Orthodox Vespers at St. John the Baptist 16 Sunday Church School NO Sunday Church School March 25th Greek School Program and Luncheon 30 Sunday Church School Greek Parade 6am - 1st Hour, 9am - 3rd Hour 12pm - 6th Hour, 3pm - 9th Hour 6pm - Holy Unction 7pm - Great Compline w/ Canon 10 5:30pm - Great Compline 17 5:30pm - Great Compline 31 5:30pm - Great Compline 4 5:30pm - Great Compline/ Canon 7pm Philoptochos Meeting 11 5:30pm - Great Compline 7pm Parish Council Meeting 18 5:30pm - Great Compline 7pm - Church School Staff Meeting 6pm - All-Youth Greek Independence Day Party 5 6pm - Presanctified D. Liturgy & ARE w/ Potluck 12 6pm - Presanctified D. Liturgy & ARE w/ Potluck 19 6pm - Presanctified D. Liturgy & ARE w/ Potluck 26 6pm - Presanctified D. Liturgy & ARE w/ Potluck 6 10am Greek Bible Study 5:30pm G. Compline/ Canon & English Bible Study 13 10am Greek Bible Study 5:30pm G. Compline & English Bible Study 20 10am Greek Bible Study 5:30pm G. Compline & English Bible Study 27 10am Greek Bible Study 5:30pm G. Compline & English Bible Study 78am - Presanctified Liturgy 6:30pm - 1st Salutations 7:30pm - Friday Night B-ball 14 8am - Presanctified Liturgy 6:30pm - 2nd Salutations 7:30pm - Friday Night B-ball 21 8am - Presanctified Liturgy 6:30pm - 3rd Salutations 7:30pm - Friday Night B-ball 28 8am - Presanctified Liturgy 6:30pm - 4th Salutations 7:30pm - Friday Night B-ball 17:30am Agiasmos 8am - Psychosavvato Greek School 4pm - Altar Boy Workshop 5pm - Great Vespers 88am - Psychosavvato Greek School/ Report Cards 2pm - PTO Meeting No Vespers 15Greek School 5pm - Great Vespers 22Greek School 7pm - Great Vespers 29Greek School 5pm - Great Vespers 3 Clean Monday am - Annunciation 9 Sunday of Orthodoxy 23 Veneration of Holy Cross

6 Π Ε Ι Ρ Α Σ Μ Ο Ι Θ Λ Ι Ψ Η Π Ο Ν Ο Σ Υ Π Ο Μ Ο Ν Η Ο Άγιος Ἰσαάκ ο Σύρος μάς λέει: «Κατάκρινε, για τις θλίψεις σου, τον εαυτό σου και μην απελπίζεσαι» Να είσαι έτοιμος να δεχθείς κάθε περιφρόνηση και κάθε προσβολή, και χλευασμό και κατηγορία, από όλους, ακόμη και απ αυτούς πού δε θα το περίμενες. Να θεωρήσεις τον εαυτό σου πραγματικά άξιο να τα πάθει, και να τα δεχθείς όλα με ευγνωμοσύνη και χαρά, και να υπομείνεις κάθε κόπο και θλίψη και κίνδυνο, που έρχεται από τους δαίμονες, διότι έπραξες τα θελήματά τους με ευχαρίστηση. Και να υποφέρεις με γενναιότητα κάθε στέρηση των αναγκαίων, και τα δυσάρεστα φυσικά φαινόμενα, και τις πίκρες της ζωής. Να υπομείνεις, έχοντας εμπιστοσύνη στο Θεό, ακόμη και τη στέρηση της αναγκαίας τροφής σου, που σε λίγες ώρες θα γίνει κοπριά. Και όλα αυτά να τα δεχθείς με τη θέλησή σου, έχοντας την ελπίδα σου στο Θεό και μη περιμένοντας από κανέναν άλλον τη λύτρωση ή την παρηγοριά, γιατί η όποια βοήθεια εκ μέρους των ανθρώπων δίνεται ύστερα από φώτιση και καθοδήγηση του Θεού. Άφησε λοιπόν τη φροντίδα σου στο Θεό, και σε όλες τις δυσκολίες σου κατάκρινε τον εαυτό σου, ότι εσύ ο ίδιος είσαι ο αίτιος για όλα, διότι έφαγες από τον καρπό του απαγορευμένου δέντρου, και απέκτησες διάφορα πάθη. Δέξου τώρα με ευχαρίστηση τις πίκρες, για να σε ταράξουν λιγάκι από τη νωθρότητά σου, και ύστερα να γλυκαθείς με τη χάρη του Θεού. «Οι ακατάπαυστες δεήσεις στους πειρασμούς» ADULT RELIGIOUS EDUCATION (ARE) The Adult Religious Education Program is designed to allow for the study of the Orthodox Church in a more in-depth manner. There is time at the end of each session to do a questions and answer segment regarding other topics that may arise regarding the Theology and Tradition of the Orthodox Church. Please consult the Church Calendar for the schedule. Currently we are discussing an excellent book titled, Our Thoughts Determine Our Lives: The Life and Teachings of Elder Thaddeus. This is a great manual for life and how to view our thoughts through an Orthodox lens. A potluck will be served following the Presanctified Liturgies during Holy Lent. SUNDAY OF ORTHODOXY On Sunday, March 9, we will be celebrating the Feast of the Triumph of Orthodoxy and the Restoration of the Holy Icons. Please bring your favorite icon from home with you to church to hold it up high during the procession. Όπως τα μικρά παιδιά τρομάζουν από τα φοβερά θεάματα, και τρέχουν και πιάνονται από τα φορέματα των γονέων τους, και ζητούν τη βοήθειά τους, έτσι και η ψυχή: όσο στενοχωριέται και θλίβεται από το φόβο των πειρασμών, προστρέχει και κολλάει στο Θεό, και τον παρακαλεί με ακατάπαυστες δεήσεις. Και όσο οι πειρασμοί πέφτουν επάνω της, ο ένας μετά τον άλλο, τόσο και παρακαλεί περισσότερο. Αλλά όταν σταματήσουν και ξαναβρεί την ανάπαυσή της, συνήθως χάνει την επαφή της με την πραγματικότητα και απομακρύνεται από το Θεό. «Οι πειρασμοί είναι πικρό φάρμακο. Να το παίρνουμε με ταπείνωση και υπομονή»

7 Οι αγωνιστές, λοιπόν, πειράζονται για να αυξήσουν τον πνευματικό τους πλούτο, οι αμελείς, για να φυλαχτούν απʼ ό,τι τους βλάπτει, οι κοιμισμένοι, για να ξυπνήσουν, οι απομακρυσμένοι, για να πλησιάσουν στο Θεό, και οι φίλοι του Θεού, για να εισέλθουν στον άγιο οίκο του με παρρησία. Ένας γιος, άβγαλτος στη ζωή, δεν μπορεί να διαχειρισθεί τον πλούτο του πατέρα του και να βοηθηθεί απ αυτόν. Γι αυτό λοιπόν, στην αρχή στέλνει δυσκολίες και βάσανα ο Θεός στα παιδιά του και, μετά, τους φανερώνει τι τους χαρίζει. Δόξα τω Θεώ πού, με πικρά φάρμακα, μας χαρίζει την απόλαυση της πνευματικής υγείας. Είναι κανείς πού δε στεναχωριέται και δεν κουράζεται, ενόσω γυμνάζεται; Και είναι κανείς, στον οποίο να μη φαίνεται πικρός ο καιρός, που πίνει το φαρμάκι των πειρασμών και των θλίψεων; Χωρίς, λοιπόν, να περάσει απ αυτό το στάδιο δεν μπορεί να αποκτήσει ισχυρή κράση. Αλλά και η υπομονή στους πειρασμούς δεν είναι δική μας. Πώς μπορεί, αλήθεια, ο άνθρωπος, ένα πήλινο αγγείο, να βαστάζει μέσα του το νερό, αν δε το κάνει στέρεο η θεϊκή φωτιά; Αν σκύψουμε το κεφάλι, τότε ό,τι καλό και ωφέλιμο ζητήσουμε από το Θεό στην προσευχή μας με ταπείνωση, με διαρκή πόθο και με υπομονή, όλα θα μας τα δώσει. Όπως τα φάρμακα που παίρνουμε, καθαρίζουν το σώμα μας από τα νοσογόνα μικρόβια, έτσι οι σφοδρές θλίψεις καθαρίζουν την καρδιά μας από τις πονηρές ενθυμήσεις και πράξεις. «Ο πειρασμός της μικροψυχίας» Όταν ο Θεός θελήσει να φέρει τον άνθρωπο σε μεγάλη στενοχώρια, ώστε να μετανοήσει και να εκζητήσει το έλεός του, παραχωρεί να εμπέσει στη μικροψυχία. Και αυτή γεννά την ισχυρή δύναμη της αμέλειας, η οποία τον κάνει και γεύεται τον ψυχικό πνιγμό, που είναι μια γεύση της κόλασης. Απ αυτό, χτυπά τον άνθρωπο, μετά, το πνεύμα της φρενοβλαβείας, από το οποίο πηγάζουν ατέλειωτοι πειρασμοί, όπως η σύγχυση, ο θυμός, η βλασφημία, η γκρίνια και η μεμψιμοιρία, οι χαλασμένοι λογισμοί, η μετάβαση από τόπο σε τόπο, γιατί πουθενά δε βρίσκει ανάπαυση, και τα όμοια. Αν με ρωτήσεις ποια είναι η αιτία για όλα αυτά, σου απαντώ: Η αμέλειά σου, γιατί δε φρόντισες να βρεις τη γιατρειά τους. Η γιατρειά όλων αυτών είναι μία, και μʼ αυτή ο άνθρωπος βρίσκει αμέσως στην ψυχή του την παρηγοριά που ποθεί. Και ποια λοιπόν είναι η αυτή γιατρειά; Είναι η ταπεινοφροσύνη της καρδιάς. Χωρίς αυτήν είναι αδύνατο να χαλάσεις το φράχτη των πειρασμών, απεναντίας μάλιστα βρίσκεις ότι οι πειρασμοί είναι ισχυρότεροι και σε εξουθενώνουν. Μη θυμώσεις μαζί μου, που σου λέω την αλήθεια. Ποτέ δε ζήτησες με όλη σου την ψυχή την ταπείνωση. Αν θέλεις, έλα στον τόπο της και θα δεις πως θα σε λυτρώσει από την κακία των πειρασμών σου, διότι κατά το μέτρο της ταπεινοφροσύνης, σου δίνει ο Θεός και τη δύναμη να υπομένεις τις συμφορές σου. Και κατά το μέτρο της υπομονής σου, το βάρος των θλίψεών σου γίνεται ελαφρό και, έτσι, παρηγοριέσαι. Και όσο παρηγοριέσαι, τόσο η αγάπη σου προς το Θεό αυξάνει. Και όσο αγαπάς το Θεό, τόσο μεγαλώνει η χαρά που σου χαρίζει το άγιο Πνεύμα. Ο εύσπλαχνος Πατέρας μας, θέλοντας να βγάλει σε καλό τους πειρασμούς των πραγματικών του παιδιών, δεν τους παίρνει, παρά τους δίνει τη δύναμη να τους υπομείνουν. Όλα αυτά τα αγαθά (την παρηγοριά, την αγάπη, τη χαρά) τη δέχονται οι αγωνιστές ως καρπό της υπομονής, για να φτάσουν οι ψυχές τους στην τελειότητα. Εύχομαι ο Χριστός και Θεός μας να μας αξιώσει με τη χάρη του να υπομένουμε την πίκρα των πειρασμών για την αγάπη του και με ευχαριστίες της καρδιάς μας. Α- μήν. «Οι πειρασμοί των εχθρών του Θεού, που είναι οι υπερήφανοι» Εδώ θα βρείτε τους πειρασμούς, που παραχωρεί ο Θεός στους αδιάντροπους και σε κείνους που υψηλοφρονούν και κρατούν άδικη στάση μπροστά στο Θεό. Αυτοί λοιπόν είναι οι φανεροί πειρασμοί των δαιμόνων, που ξεπερνούν την ψυχική τους αντοχή: η στέρηση της σοφίας που είχαν, η πολύ έντονη αίσθηση των λογισμών της πορνείας, πού παραχωρείται εναντίον τους, για να ταπεινωθεί η έπαρσή τους, ο οξύς θυμός, το να θέλουν να επιβάλλουν το δικό τους θέλημα, το να φιλονικούν ανταλλάσσοντας λόγια, το να ελέγχουν και να επιτιμούν τους άλλους, το να αγνοούν και να καταφρονούν τις κατά Θεόν επιθυμίες της καρδιάς τους, ο τελείως πλανεμένος νους, οι βλασφημίες κατά του ονόματος του Θεού, συλλογισμοί ανόητοι, άξιοι για γέλια θα έλεγα καλύτερα, για κλάματα -, η καταφρόνηση από τους ανθρώπους και ο αφανισμός της κοινωνικής τους υ- πόληψης, το να ντροπιάζονται και να ονειδίζονται από τους δαίμονες με πολλούς τρόπους, κρυφά και φανερά, η επιθυμία να αναμειγνύονται και να συναναστρέφονται με τους κοσμικούς, το να μιλούν και να φλυαρούν σαν ανόητοι πάντοτε, το να ε- φευρίσκουν ανώφελες καινοτομίες και να επικαλούνται ψευδοπροφητείες, το να υπόσχονται πράγματα που ξεπερνούν τις δυνάμεις τους. Αυτά που ανέφερα είναι οι ψυχικοί πειρασμοί. Οι σωματικοί πειρασμοί των υπερήφανων ανθρώπων είναι οι ε- ξής: Συμβαίνουν σ αυτούς οδυνηρά περιστατικά, που παραμένουν πάντοτε μπλεγμένα, και είναι δύσκολο να απαλλαγούν απ αυτά, τους συναντούν πάντοτε κακοί και ασεβείς άνθρωποι, που τους προκαλούν θλίψεις, ταράζεται ξαφνικά και χωρίς λόγο η καρδιά τους από το φόβο του Θεού, πολλές φορές πέφτουν από ψηλούς βράχους και από ψηλά μέρη, και άλλες όμοιες κακώσεις του σώματος συμβαίνουν σ αυτούς, στέρηση της ελπίδας και της πίστης στο Θεό, και η στέρηση ανθρώπων που θα παρηγορήσουν την απελπισμένη τους καρδιά, πράγμα που οικονομείται έτσι από τη δύναμη του Θεού. Και με δυο λόγια, συμβαίνουν σ αυτούς όσα ξεπερνούν τη δύναμη και την αντοχή τους, εκτός από τα προσωπικά τους πάθη. Όλα όσα αναφέραμε και απαριθμήσαμε προέρχονται από τους διάφορους πειρασμούς της υπερηφάνειας. Οι πειρασμοί αυτοί αρχίζουν φανερά στον άνθρωπο, όταν αρχίσει να θεωρεί τον εαυτό του σοφό. Έτσι πέφτει στον ένα πειρασμό μετά τον άλλο, ανάλογα με το πόσο αποδέχεται αυτούς τους υπερήφανους λογισμούς. Λοιπόν, από τα είδη του πειρασμού που σε προσβάλλουν να καταλαβαίνεις τα λεπτά μονοπάτια, στα οποία ξεστρατίζουν οι λογισμοί σου. Και αν δεις κάποιους απ αυτούς τους τελευταίους πειρασμούς συμπλεγμένους με τους φανερούς πειρασμούς των δαιμόνων, που προαναφέραμε, να ξέρεις ότι, ανάλογα με τους πειρασμούς που δέχεσαι, έχει εγκατασταθεί μέσα σου η υπερηφάνεια και σε κατατρώγει.

8 Refreshing Our Spirit Through Fasting Health experts in recent years have praised the benefits of fasting, but for Orthodox Christians, fasting is nothing new. It is rooted in the Old Testament; it was practiced by the early Christians; it was codified in the Holy Canons of the Church; most importantly, it was validated and sanctified by our Lord Jesus Christ Himself. Yet despite all that, it is sadly not a part of the active faith of many of our people today. Think it only amounts to giving up food? Tempted to dismiss it as optional? You won t after your read the inspirational passages below, drawn from Orthodox Prayer Life: The Interior Way, by Matthew the Poor. Fasting by itself is not a virtue. It is nothing at all. Without prayer, it becomes a bodily punishment that induces spiritual dryness and bad temper. The same is true of prayer; without fasting, it loses its power along with its fruits. ~Matthew the Poor We may liken fasting to a burning coal and prayer to frankincense. Neither has value without the other, but together, the sweet savor of their incense fills the air. Fasting does not humiliate the flesh, but refreshes the spirit. Fasting calms the impulses of the flesh and quenches the fire of passion; it curbs the prattling of the tongue. Thus, it substantially prepares us for the work of prayer and the release of the spirit from slavery to the flesh. In this way, fasting allows the spirit to contemplate the truths of eternity and the age to come. ~Matthew the Poor Fasting does not fetter or imprison the senses; it releases them from all that hinders the contemplation of God. ~ Matthew the Poor There can be no knowledge of the mysteries of God on a full stomach. Fasting does not seek to repress the appetite for food. It renounces this appetite and, in renunciation, elevates it to relish the love of God. ~Matthew the Poor Fasting is not a deprivation from certain kinds of food, but a voluntary abstinence from them. ~Matthew the Poor When you fast, do not look dismal. Gospel of St. Matthew, 6.16 After His baptism, the Spirit led him into the wilderness and He fasted for forty days and forty nights...and if the Lawgiver Himself fasts, who among those who keep the law has no need of fasting? ~St. Isaac the Syrian Fasting does not imply confinement or restriction, but aims at joy and magnanimity of heart. ~ Matthew the When a man begins to fast, he straightway yearns in his mind to enter into conversation with God. Do not labor for the food which perishes, but for the food which endures to eternal life. Gospel of St. John, 6.27 Fasting, vigil... are God s holy pathway and the foundation of every virtue. St. Isaac the

9 ΕΛΛΗΝΙΚΟ ΣΧΟΛΕΙΟ ΣΟΦΟΚΛΗΣ Το ελληνικό μας σχολείο Σοφοκλής, συμμετείχε και εφέτος στο διαγωνισμό Εκθεσης Εκφρασης <<ΤΟ ΑΓΡΑΦΟΝ>>, της Ιεράς Μητροπόλεως Σικάγου, που έγινε στις 7 Δεκεμβρίου σε όλα τα Ελληνικά σχολεία της Ιεράς Μητροπόλεως. Την Κυριακή 26 Δεκεμβρίου, στο εορταστικό γεύμα της Μητροπόλεως Σικάγου, που έγινε στο Chateau Ritz in Niles, Illinois, προς τιμήν των Ελληνικών Γραμμάτων, εδώθησαν τα βραβεία στους αριστούχους του διαγωνισμού. Απο το σχολείο μας βραβεύτηκαν οι μαθητές, Γρηγόριος Γεωργίου, έκτης τάξεως και ο Κωνσταντίνος Κατσούδας εβδόμης τάξεως. Συγχαρητήρια στα παιδιά και εις ανώτερα. Επίσης μαθητές του Ελληνικού μας σχολείου, συμμετείχαν στην Πανσχολική Εορτή των Ελληνικών Γραμμάτων, όλων των Ελληνικών Σχολείων της παροικίας του Σικάγου, που ετελέσθη στην Ελληνοαμερικανική Ακαδημία, το Σαββατο 25 Ιανουαρίου, στο Deerfield, Illinois. Ευχαριστούμε όλους τους γονείς και τα παιδιά που προσήλθαν στον εορτασμό αυτόν. Ο εορτασμός της εορτής των τριών Ιεραρχών και των Ελληνικών Γραμμάτων στο σχολείο μας, έγινε στις 8 Φεβρουαρίου με ομιλίες, ποιήματα και τραγούδια απο τους μαθητάς. Ευχαριστούμε τα παιδιά και τους γονείς που εβοήθησαν στην επιτυχία του προγράμματος. Επίσης ευχαριστούμε το Σύλλογο Γονέων και Διδασκάλων με πρόεδρο την κυρία Χρυσάνθη Λιτσογιάννη για την βοήθειά τους και την προσφορά γλυκισμάτων και καφέ. Στης 7 Μαρτίου είναι η πρώτη Παρασκευή της Μ. Τεσσαρακοστής και αρχίζουν οι Χαιρετισμοί της Υπεραγίας Θεοτόκου. Οι μαθητές και οι μαθήτριες του Ελληνικού Σχολείου θα αναγνώσουν τις υπέροχες προσευχές προς την ΥΠΕΡΑΓΙΑΝ ΘΕΟΤΟΚΟΝ και τον ΚΥΡΙΟΝ ΙΗ- ΣΟΥΝ ΧΡΙΣΤΟΝ. Πρέπει να έλθωμε όλοι να προσευχηθούμε και να ακούσωμε τους ωραίους Υμνους και την Ακολουθία του ΑΚΑΘΙΣΤΟΥ ΥΜΝΟΥ. Ο εορτασμός της Εθνικοθρησκευτικής Εορτής της 25 ης Μαρτίου, θα γίνη την Κυριακή στις 23 Μαρτίου, της Σταυροπροσκυνήσεως, όπου θα δοθεί νηστήσιμο γεύμα απο το Σύλλογο Γονέων και Διδασκαλων. Η Ελληνική Παρέλαση θα γίνει την Κυριακή 30 Μαρτίου στην Ελληνική παροικία Σικάγου. Το Ελληνικό σχολείο θα λάβη μέρος, αλλά παρακαλείστε όπως όλοι προσέλθετε, να υποστηρίξωμε την Ελληνική μας καταγωγή, την Ελληνική μας Κληρονομιά. Funeral: Baptisms: Wedding: Church Registry February 4th John Avros, May his memory be eternal! February 2nd Daughter of Mr. & Mrs. George Tsigolis given the name Anastasia, Godparent: Georgia Tsigolis February 16th Son of Mr. & Mrs. Eleftherios Karropoulos given the name Spyridon, Godparents: Mr. & Mrs. Chris Dalmares February 16th Bernadette Vuckovich to Eleftherios Karropoulos, Koumbaroi: Mr. & Mrs. Chris Dalmares